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赫勒·托宁·施密特:电子邮箱还有创新价值吗?

来源:万行商业城 时间:2018-11-26

9月13日,Google旗下的邮箱服务产品Gmail的运营团队宣布将于2019年3月停止运营Inbox电邮客户端,Inbox提供的各类服务未来都将被整合进新版Gmail邮箱内。

诞生于2014年的Inbox是Gmail团队“重塑电子邮件体验”的一个创新性项目,产品内部测试时就曾经在Google内部引发了巨大争议。它会自动将邮件按社交、通知、促销、购物等类别分类,增加了邮箱的归档能力,但过去几年Gmail对这款产品的开发迭代已严重放缓,令Inbox和它当初被设想的颠覆者角色确实渐行渐远,如今被Gmail抛弃也并不太令人意外。。

当年,还是Google高级副总裁、如今已是公司CEO的Sundar Pichai曾在一篇官方博文中介绍,Inbox的核心就是“精简高效”,利用全新的过滤引擎、界面和功能设计,帮助曾被邮件淹没的用户专注于处理最重要的邮件,“让邮件为你服务,而不是让你来服务邮件。”

这确实是一个用户至上的产品理念。当然,提供类似创新型电邮服务的互联网公司,也远不止Google这一家公司,比如Sparrow、Mailbox、网易的“邮箱大师”、Spark等。它们在即时通讯、社交网络这些“浪潮”的冲击下,针对电邮服务的改造不但没有停止,反而成为一个出产颇丰的产品创新方向。所以,不要轻易低估电子邮件这个“老古董”的潜在价值。

工作信息流 Y Conbinator创始人Paul Graham在2012年的一篇博文中就曾提到,对于十分依赖邮箱工作的人来说,电邮不应再是简单的通讯工具,而要变成一个更开放、更智能的“待办事项清单”,将每一封邮件作为一个“工作任务”来分类、排布。事实上,市面上绝大部分新的电邮客户端乃至企业服务软件,也都是从这个提升工作效率的思路入手设计革新功能的。而越来越多的AI创新也正在应用至邮箱这个重要的工作沟通场景,让它更加有机会扮演“神经中枢”的角 色。

营销渠道 网易严选的成功,不仅让人们注意到了“不务正业”开发这一电商业务的网易邮箱事业部,也再次提醒了大公司们,电邮依然是一个廉价、覆盖面广、转化效果尚可的线上获客及营销渠道。对于某些用户量极大的电邮服务来说,邮箱登录页面本身也可被视作稳定而关键的流量入口。与其在外购买广告,不如用好用户输邮箱密码的那几秒钟时间。

社交产品 Facebook曾于2010年推出过一款短寿的电邮应用Facebook Mail,尝试整合了电邮、SMS短信、即时信息等一系列常用社交服务。只是在移动互联网时代,负责即时通讯的Facebook Messenger显出了更大的价值。不过在全球范围内,像中国企业这样将大部分工作和生活沟通都移到微信上的情况不多。电子邮件与社交应用之间,也不会只有简单的替代效应,而是应该出现更好的融合机会。

写作空间 相比于简短的随手回复,发起并构思一封复杂的邮件往往像写文章那样,需要更清爽、舒适的写作界面。在内容创作工具方面,以Markdown语法作为产品创新的许多纯文本编辑器,近几年都颇受好评,甚至可以发展为收入稳定增长的付费产品。谁说电子邮件不能融合這类创新呢?

当一个互联网服务发展为用户基数极大的“基础设施”时,我们常常会放松对其在产品创新、服务提升上的要求,甚至在一定程度上“纵容”它在面对更广泛、对互联网认知更弱的入门级用户时降低自己的服务水准。但出现在电邮服务领域的这些升级和变化告诉我们,有长足生命力的产品,其创新变革才更有价值;不管是在技术还是应用层面,用户始终在期待更简洁、易用,甚至能够带来惊喜的体验。

而如今针对电邮服务的讨论,相信在未来也可以适用于改造那些因为太过主流而变得越来越臃肿的社交应用,比如微信。

理念和技术驱动产品前行,商业就是这样。

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